• viernes 24 de marzo del 2023

Encuentran en ratas de Europa continental el parásito que causa con mucho más continuidad un género de meningitis

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VALÈNCIA, 16 Dic.

Una investigación dirigida por el conjunto Parásitos y Salud de la Universitat de València (UV) ha hallado por vez primera en Europa continental el nematodo (verme) Angiostrongylus cantonensis, un parásito zoonótico con la capacidad de ser trasmitido al humano que está que se encuentra en las arterias pulmonares de las ratas y que es el agente causal más habitual en el hombre de la meningitis eosinofílica (ME).

En preciso, el parásito se ha localizado en 2 especies de ratas de València. Esta patología hace una inflamación de la membrana que cubre el cerebro y puede ocasionar asaltos, lesiones cerebrales y trastornos visuales, entre otros muchos síntomas.

El trabajo, comandado por la catedrática María Teresa Galán Puchades con la participación del Laboratorio de Parasitología Bioquímica y Molecular del Instituto de Biotecnología de la Universitat de Granada, está anunciado en la gaceta 'Emerging Infectious Diseases'.

"Hasta la fecha, el nematodo había sido detectado solo a nivel insular en Europa; en ratas de Tenerife y en erizos de Mallorca. Tanto la globalización como el cambio climático están favoreciendo la expansión de este parásito zoonótico de origen asiático", resalta Galán Puchades en un aviso de la UV.

El descubrimiento del verme se da tanto en núcleos urbanos como periurbanos (región de huerta). Es la primera oportunidad que se estudian los parásitos zoonóticos en las ratas de València.

El conjunto de investigación Parásitos y Salud, del departamento de Farmacia de la UV, trabaja en colaboración con el servicio de Sanidad del Ayuntamiento de València y la compañía Laboratorios Lokímica --responsable del control de plagas-- en una investigación parasitológico de los roedores en la localidad. El hallazgo del nematodo, de esencial influencia en salud pública, se dió tanto en ratas de alcantarilla (Rattus norvegicus) como en la rata negra (Rattus rattus).

La transmisión zoonótica de Angiostrongylus cantonensis a los humanos es alimenticia por la ingestión, tanto de caracoles parasitados crudos o poco cocinados como por verduras que se consumen crudas en ensaladas (lechuga, col o rábanos) contaminadas con la baba del caracol con la larva infectiva.

Hasta en este momento, las situaciones humanos de ME detectados en Europa son importados de países endémicos. Con este descubrimiento, aparte de tomar las medidas profilácticas ideales para eludir la infección, A. cantonensis debe incluirse en el diagnóstico diferencial en pacientes con síntomas clínicos compatibles con la infección parasitaria, como cefalea intensa, torticolis, náuseas, vómitos, parestesia y/o encefalitis eosinofílica, con o sin historial de viajes a otros países endémicos.

Los desenlaces de esta investigación se han remitido a la Conselleria de Sanidad, mientras que el Ayuntamiento y la UV han predeterminado un convenio de colaboración para estudiar los parásitos de ratas con potencial de transmisión zoonótica y la oportunidad futura de saber resistencias a los raticidas usados en los 2 géneros de ratas en que se ha hallado el nematodo.

Por una parte de la Universitat de València, en esta investigación participaron Mª Teresa Galán, Sandra Sáez, Rubén Bueno y Màrius V. Fuentes.

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