Crónica Valencia.

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Estudio del CSIC revela que gusanos poliquetos son fuente de omega 3 de alta calidad nutricional

Estudio del CSIC revela que gusanos poliquetos son fuente de omega 3 de alta calidad nutricional

El Instituto de Acuicultura Torre de la Sal (IATS), ubicado en Castellón y perteneciente al Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), ha llevado a cabo un estudio revelador. Según informaron, los gusanos poliquetos, una de las especies de invertebrados más comunes en el mundo, poseen las herramientas moleculares necesarias para producir ácidos grasos omega 3 de gran valor nutricional.

Además, durante la investigación se identificó una enzima única en una especie particular de estos gusanos, la cual desempeña una función esencial en su capacidad visual. Estos resultados, publicados en la revista Open Biology, demuestran que los poliquetos marinos pueden llevar a cabo todas las reacciones necesarias para la biosíntesis de ácidos grasos omega 3.

El estudio, liderado por Óscar Monroig del equipo de Especies Auxiliares en Acuicultura, Larvicultura y Ecotoxicología del IATS-CSIC, se enfocó en el poliqueto Platynereis dumerilii. Durante la investigación, se examinó la presencia de una clase de enzimas crucial para la producción de omega 3, conocidas como elongasas. Según explicó Monroig, investigador del CSIC en el IATS, "En lo que respecta al omega 3, el tamaño realmente importa."

Según afirmó Monroig, "Mientras que existen omega 3 de cadena corta con poco valor nutricional presentes en muchos alimentos que solemos consumir, son los omega 3 de cadena larga los que brindan beneficios para nuestra salud. Estos últimos se encuentran en nuestra dieta a través del consumo de productos marinos, y las elongasas son responsables de su producción."

Los ácidos grasos omega 3 de cadena larga juegan un papel fundamental en la salud humana, siendo cruciales tanto en la prevención como en el tratamiento de diversas condiciones, especialmente aquellas relacionadas con la edad.

En palabras de Marc Ramos, investigador del CSIC en el IATS que participó en el estudio, "Nuestra investigación ha confirmado la presencia de enzimas denominadas elongasas en los poliquetos, lo que les permite producir ácidos grasos esenciales." Este hallazgo complementa investigaciones anteriores del equipo que habían identificado la presencia de otras enzimas importantes en la producción de omega 3 de cadena larga, llamadas desaturasas.

Según Juan Carlos Navarro, investigador del IATS-CSIC, "Los poliquetos cuentan con equipos enzimáticos complementarios que les permiten llevar a cabo las reacciones bioquímicas necesarias para producir omega 3 de alto valor nutricional de forma sostenible." La capacidad de estos gusanos para alimentarse de detritos o materia orgánica en descomposición, junto con su potencial para la cría intensiva, los posiciona como excelentes candidatos para la producción de harinas ricas en omega 3 para la acuicultura, según los expertos.

Con la creciente demanda de fuentes ricas en omega 3 debido al aumento de la acuicultura, la producción global de estos compuestos es limitada. Se estima que la demanda de alimentos para la acuicultura se duplicará antes de 2050, lo que requerirá un aumento significativo en la producción de alimentos para satisfacer esta demanda según la FAO.

Los resultados de este estudio, publicados en la revista Open Biology de la Royal Society, demuestran que los poliquetos marinos son una alternativa viable como fuente de omega 3. La especie utilizada en este estudio, Platynereis dumerilii, presenta ventajas únicas debido a su uso extendido como modelo de estudio en Biología Evolutiva y del Desarrollo, lo que facilita la investigación de los mecanismos involucrados en los omega 3 para asegurar la salud y el correcto desarrollo, explicó Marc Ramos. Este estudio también contó con la participación de Florian Raible y su equipo de la Universidad de Viena (Austria).

Los investigadores del CSIC han destacado el descubrimiento de una elongasa con características únicas en el reino animal durante este trabajo. Esta enzima, altamente activa en las células fotorreceptoras en la cabeza de Platynereis dumerilii, sugiere su papel esencial en el proceso visual de estos gusanos. Dado que la reproducción de estos animales está vinculada a los ciclos lunares, este hallazgo resulta especialmente relevante para su éxito como especie.