Nuevo estudio revela cómo se transmiten los estímulos sensoriales entre los hemisferios cerebrales

Nuevo estudio revela cómo se transmiten los estímulos sensoriales entre los hemisferios cerebrales

Valencia, 30 de noviembre.

Los investigadores del Instituto de Neurociencias (IN) han llevado a cabo un estudio que confirma la existencia de una doble representación en los hemisferios cerebrales que permite la percepción de continuidad en el cuerpo. Este estudio, realizado por el laboratorio dirigido por Ramón Reig, es pionero en demostrar de manera fisiológica cómo funciona esta representación bilateral en el cerebro.

De acuerdo con el CSIC, el cerebro tiene una forma particular de procesar la información del sentido del tacto. Los estímulos en el lado izquierdo del cuerpo se procesan en el hemisferio derecho y viceversa. Aunque esto se sabía, todavía no se había descrito detalladamente cómo se comparte esta información entre los dos hemisferios.

El estudio, publicado en la revista Science Advances, se basa en la teoría de la fusión de la línea media, que establece que las áreas del cerebro cercanas a la línea media envían conexiones al otro hemisferio. Los investigadores del IN demostraron funcionalmente estas conexiones en ratones, especialmente en la información táctil de la línea media, lo que permite una representación y activación idéntica en ambos lados del cuerpo.

Para llevar a cabo el estudio, los investigadores utilizaron los bigotes de los ratones, que son excelentes receptores táctiles y permiten estimular de manera precisa diferentes áreas del cuerpo. Descubrieron que cuando se estimula un bigote cercano a la línea media, se produce una respuesta en el hemisferio opuesto, lo que explica cómo el cerebro genera una continuidad táctil entre ambos lados del cuerpo.

Además, los investigadores observaron que el equilibrio excitación-inhibición de las neuronas es fundamental para el funcionamiento normal del cerebro y evita la aparición de la epilepsia. Utilizando una técnica de registro de neuronas, comprobaron que, después de la respuesta táctil, el hemisferio opuesto recibe la inhibición necesaria para controlar la respuesta.

El estudio también reveló el circuito completo que comunica los dos hemisferios cerebrales, cómo viaja la información a través del cuerpo calloso y se procesa en una región específica de la corteza somatosensorial primaria.

En este estudio, los investigadores utilizaron anestesia y técnicas de optogenética para bloquear o estimular la información sensorial de los ratones, lo que les permitió validar sus resultados y demostrar la función del estriado dorsolateral en el procesamiento de la información táctil bilateral.

Este importante avance en la comprensión de cómo el cerebro procesa la información táctil bilateral ha sido posible gracias a la financiación de diferentes organismos, incluyendo el Ministerio de Innovación, Ciencia y Universidades y la Generalitat Valenciana.

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C. Valenciana